ライフハック

不眠症だった私が睡眠導入剤なしでも眠れるようになった方法


私は小さな頃から寝付きが悪かったです。保育園ではお昼寝で寝ない子だったらしく、先生の手を煩わせていたのだとか。

それでも小・中・高と多少の寝付きの悪さはありつつも、布団に入ってから1時間も2時間も眠れないということはほとんど(ごく稀にしか)ありませんでした。

しかし私の記憶では大学生頃から度々寝付けないことがあり、運動をしてみたり、自然食品店でアロマエッセンスを買ってきて試してみたことがあります。確かその時店員さんに「ジョギングでもすればすぐに寝られるんじゃない?」と、不眠症の人の気持が分かっていない発言をされたのを覚えています。

さて、結論を早々に述べてしまうと、私の経験では不眠症から脱するには2つのことを止める必要があります。一つはタバコ、もう一つはカフェインです。

タバコには覚醒作用がある

私は大学生頃からタバコを吸うようになっていました。今考えると、中高生の頃と大学生の頃での大きな違いはタバコを吸っていたかどうかです。

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大学生の頃は不眠症を克服できず、やがて社会人となるわけですが、ある時ふと思いついてヤフーで「タバコ 不眠症」と検索してみたんですね。

そうすると私の直感どおりの情報が出てきました。タバコには覚醒効果があり、吸うと目が覚めてしまうんですね。ですから寝る前に一服なんてもっての外なんです。しかしそのことをまだ知らなかった私は寝る前にも吸っていましたし、なんか眠れないなぁ~って時にも一服していました。それだと余計に眠れなくなるんですけどね。。

しかしタバコの覚醒作用に気付いてからはタバコをやめようと決意し、ニコレットを噛み始めて徐々にその量を減らし、最終的にはタイミングよく風邪を引いて、そのままタバコをやめることができました。(タバコを吸う人は分かると思いますが風邪で咳が辛い時って吸えなくなりますよね。)

そしてタバコをやめた私はビックリするぐらいよく眠れるようになり、朝起きるのも以前ほど辛くなくなりました。いわゆる低血圧だったのも解消されていたのではないかと思います。朝起きれなくて時々「体調不良」と称して会社に遅刻していたほどですから。

カフェインの効果は意外と長い

そのまま安眠ライフが続けば良かったのですが、タバコを失ってしまった私は今度はコーヒーに依存するようになりました。毎日3~4杯、多い時は5~6杯のコーヒーをがぶ飲みしていました。

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しかしカフェインの効果は3時間~5時間程度と認識していましたので、夕方以降に飲まなければそれで良いと思っていたんです。

ところが夕方以降飲まないように気を付けていても度々眠れなくなってしまうわけですね。そこで今度はカフェイン中毒から脱するべく、コーヒーをやめることにしました。

コーヒーの代わりに紅茶を飲む日々。最初はそれでもかなりの安眠生活を取り戻していました。眠れるのが嬉しくて、コーヒーも我慢できました。

しかし次第に紅茶を飲む量が増えていき、またがぶ飲み状態に。私はどうしてもカフェインに依存し、またカフェインの影響を他の人よりも多く受けてしまう人間のようです。

しかも、コンビニに寄ると時々ついついコーヒーを買ってしまうんです。たまには良いよね、朝だけならいいよね、と自分に言い聞かせて。でも体は正直で、飲んだ日はやっぱり眠れないんです。

デカフェとの出会い

日本では「デカフェ」という言葉はあまり聞き慣れませんが、いわゆるカフェインレスコーヒーのことです。

コーヒーをやめる良い方法は無いかと探し続けていた時に、スカイプ英会話の先生から「デカフェは飲まないの?」みたいなことを言われて初めてその存在を知りました。欧米では日本よりも一般的なのかもしれません。

もういても立ってもいられなくなって、すぐにネットで注文したのを覚えています。私にとっては衝撃だったんです。コーヒーそのものでありながら、カフェインが入っていないわけですから。

たんぽぽコーヒーとか玄米コーヒーという代替品もありますが、あれは不味かったり、そもそもコーヒーの味とは全然違くてむしろお茶だろって感じだったりします。コーヒーへの依存から脱するには、カフェインが入っていないコーヒーを飲むのが一番合理的です。

さて、デカフェを手に入れた私はカフェインを完全にやめてみました。すると、これまで求めていた、本当に寝付きの良い安眠生活がそこにはありました。

そこで私は気付いたんですね。不眠症の人はカフェインを完全にやめるべきだと。朝の1杯くらい良いかな、という甘い考えが不眠を抱え続ける結果になってしまいます。

睡眠導入剤からの卒業

寝不足では仕事に影響が出ますので、以前は睡眠導入剤を内科でたくさん処方してもらっていました。ブロチゾラムという、ラムネみたいに甘い薬です。私の場合それほどひどい不眠症ではありませんので、それを半錠か一錠飲むことですぐに眠れていました。

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しかし今はもう薬は基本的に必要ありません。出張前とか、どうしてもソワソワしたり緊張しちゃって眠れないって時だけ使っています。(月に1回あるかどうか)

以上、私が不眠症から克服した体験談でした。

不眠症にも程度の差がありますし、そもそもタバコもコーヒーもやっていないって人もいるかもしれませんが、私の体験が少しでも役に立てば幸いです。

まずは試しに1日だけでもニコチンとカフェイン抜きの生活を試してみて下さい。

あと、運動をするのも良いです。私は週に2回ほどジムに通って1回あたり1時間程度汗を流していますが、体が疲れていると更によく眠れます。オフィスワークだと脳だけ疲れて体は疲れていないという人が多いですからね。

おまけ

デカフェ(カフェインレスコーヒー)をネットで買うのも良いですが、実はスターバックスでも豆が売られています。ちょっと高めですが、コーヒー好きの方にとっては強い味方になってくれるはずです。

しかもスタバだと店内でもデカフェが飲めるんです。メニューには載っていませんが「デカフェのアイスコーヒーのショートサイズを一つ」とか言えば普通に通じます。「デカフェって店内でも飲めますか?」と先に聞いても良いですね。

それまでほとんどスタバには興味ありませんでしたが、デカフェをきっかけに週に2回ほ通うようになりました。スタバに感謝です!

 

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